想必大家都知道,設計的迷人之處,在於能與另一領域合作,進而開啟該領域另一種新面貌。
 
一年一度的英國年度設計獎(Design of the Year Award)終於在日前出爐,邁入第 8 屆的盛事總共在 6 大領域選出共計 76 組入圍名單,而擊敗設計界各路好手,最後獲得冠冕的,就是來自美國哈佛大學的醫學作品「晶片器官組」(Organs-on-Chips)!
 
到底是誰擊敗「所向披靡」的 Google 無人車?就是來自美國哈佛大學的醫學作品「晶片器官組」。值得一提的是,這也是英國年度設計獎成立 8 年來,首度由醫療產品奪得的作品!(Photo Credit:Dezeen)
 
今年評審團特別聚焦於「設計對人類未來的生活,所帶來的影響力」。而來自美國哈佛大學韋斯生物啟發工程研究所(Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering)到底如何贏得評審的青睞呢?就讓 MOT/TIMES 娓娓道來。
 

設計迷不妨看看,哈佛大學韋斯生物啟發工程研究所早在 2011 年就製作的一系列「晶片器官組」影片。(Video Credit:Wyss Institute )
 
大多數人可能不曉得,在美國研發新藥物,包括測試、通過美國食品藥品管理局(Food and Drug Administration,簡稱FDA)檢核,通常需長達 15 年以上,過程還要投注幾十億美金的經費。即使在研究人員將藥物測試在人體身上前,早已在實驗室經過不少次動物測試,仍然無法保證藥物注入人體後所帶來的安危。
 
面對這種狀況,科學家多年來已嘗試著手解決上述等問題。「晶片器官組」自 2008 年起由 Donald Ingber 和 Dan Dongeun Huh 研發,藉由仿製人體器官複雜的組織結構,打造 10 種微小的「晶片器官組」,像是心、肺和腸道等,除了能作為研發藥物或化妝品的好工具,還可減少金錢成本而且測試也更快速、更具準確性。


這些微小的晶片器官裝置代表 10 種不同的人體器官,並將之置入血管,以微型比例模仿人體生理,在藥物測試時提供更廉價、更具信賴的方式進行。(Photo Credit:Dezeen)

再者,「晶片器官組」不但能降低經費成本、增加實驗效率,另一方面也解決了過去造成不少爭議的動物實驗,進而加快研發新藥物的速度。
 
這項設計完全刺激評審團的想像,連倫敦設計博物館館長 Deyan Sudjic ,都不諱言,這次獲獎作品讓博物館有機會探索新領域;再者,這群科學家並非具備設計背景,卻完成如此出色的作品,實在讓評審團嘆為觀止。
 
看完了今年英國年度設計獎得主介紹,除了嘖嘖稱奇,是否增加了設計迷對其他組得獎作品的期待?千萬別轉台,MOT/TIMES 將為大家完整報導 2015 年一時之選的得獎名單!

編輯 / 黃詩絜

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