還記得哈利波特中,在 「九又四分之三月台」 搭上前往霍格華茲巫師學院的國王十字車站 (King’s Cross Station ) 嗎?現實生活裡,這座倫敦最古老的車站曾因 2005 年的爆炸案而聲名大噪,是倫敦四大鐵路樞紐中掌管北方的重要門戶,若你在英國旅行時也曾從倫敦搭火車前往劍橋、愛丁堡,肯定對它有所印象。2012 年3月19日,老國王換上了新衣,用最時尚的新舊混搭風格迎接夏季倫敦奧運。
 
舊有的國王十字車站興建於1982年,由英國鐵路 (Network Rail) 委託 Lewis Cubitt's 設計,維多利亞式的歷史建築象徵著英國鐵路旅遊的起始點。1980 年代,政府著手進行國王十字車站鄰近街區的的整合計畫,將附近的聖潘克拉斯車站(St. Pancras station,歐洲之星的終點車站)一併納入整體街廓的再生計畫(King`s Cross Regeneration)。2005年,John McAslan & Partner's 開始在國王十字車站西側增建耗資五億的半圓型的廣場,計畫讓國王十字區以更加迷人的面貌、寬敞的空間和流暢的動線迎接 2012 倫敦主辦的夏季奧運即將帶來的可觀人潮。
 
設計團隊在整建期間密切和英國古蹟遺產協會 (English Herritage) 以及多達 24 個地產團體配合,新建的圓弧形透明頂棚下仍保留 150 年前的磚牆和石牆工藝。圓頂大廳佔地 7500 平方公尺,16 支如樹幹般的鋼柱向上延伸,撐起了全歐洲最大的單跨 (single-span) 建築結構。三角幾何的穹頂為新舊交接之處引進自然光,國王十字車站自此再升級,成為連接英倫地上與地下鐵路系統、能夠一路從蘇格蘭穿越英吉利海峽的「超級交通樞紐」(transport super-bub)。就連建築師 John McAslan 都毫不害羞地說:「這是史上最棒的車站!」

編輯/林宛縈

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