進入〈下篇〉內容之前,再幫大家複習一下「黑羊地毯教室」講述的簡單小知識,像是地毯具有「美化裝飾、吸音隔音、維護安全、劃分空間」四大功能;目前出土最久遠的地毯為「巴基雷克地毯」(Pazyryk Rug),推算年份約莫介於 2200 年至 2500 年之間;至於保養與清洗,必須使用專業的地毯清潔劑或設備,或交由受過訓練的專人為你處理(更多詳細的地毯知識,可參閱【你所不知的七大地毯秘密】不可不知,關於地毯的二三事)除此之外,文末也帶出這次專欄要介紹的品牌、1997 年才成立的手工地毯 The Rug Company。

當然,喬治黑羊不單單只會講故事,在這篇文章中,也將繼續深入分析 The Rug Company 快速走紅的原因,除了「傳統製作工藝」外,一個地毯品牌會成功,還需要哪些要素、助它一臂之力呢?看了就知道。

好地毯成功關鍵 2:上乘天然原料
 
第二個重要因素是「原料供應」。剛剛說到,除了技術以外,原料和顏料也是重要的關鍵。一般相信,上等的地毯需要採用天然材質來製作,因為好的天然材料所能給予的觸感、舒適度與視覺效果,是很難被化學材料取代的。然而,上乘的天然材料除了用來製作波斯地毯的高級蠶絲外,大部份的收藏者與消費者通常會選擇羊毛織成的手工地毯。而 The Rug Company 之所以會選擇尼泊爾當地部落,作為他們地毯製造的主要基地,最重要的原因之一,就是他們擁有來自青藏高原的高級羊毛。
 
為什麼我說青藏高原的羊毛等級高?因為,它們富含珍貴的天然羊毛脂(Natural Lanolin)!什麼?羊毛脂?那是什麼?簡單來說,跟我們常說的「綿羊油」有點像,不過,綿羊油跟天然羊毛脂卻是完全不同的!綿羊油是提煉出來的,但天然羊毛脂卻是原本就存在羊毛裡的。「黑羊黑羊,那你為什麼會提到綿羊油?」有的人可能會這麼問。試想一下,大家通常在什麼時候需要擦綿羊油呢?乾燥的時候,對吧?而天然羊毛脂的功用就很像綿羊油。好,讓我們繼續下去,青藏高原羊毛富含天然羊毛脂,這又代表什麼?因為那裡的羊皮膚比較好?還是看起來比較年輕?當然都不對,代表著這些羊毛可以耐乾燥,不易斷裂與產生靜電,因此質地相當柔軟,觸感也就比較上乘。



洗過的羊毛正在享受日光浴!
copyright © The Rug Company, Limited



當地人說:「在太陽光下,任何顏色都染的出來!」
copyright © The Rug Company, Limited



在尼泊爾,所有東西有著傳統的美。
copyright © The Rug Company, Limited

另外,尼泊爾部落仍然遵循幾個世代以前的方式,以天然的草本植物、花料和染料,調配出所需要的染劑,也因為如此,這些頂級羊毛可以在染色過的數十年後,依然能展現美麗的顏色。最重要的是,當地人不使用(也不准使用)任何會汙染環境的化學物質,這些地毯自然也不會對我們人體造成有形或無形的傷害。以上種種原因皆讓青藏高原出產的羊毛成為極品中的極品,也難怪 The Rug Company 願意飛過大半個地球,跑到這裡來尋寶!


師傅們正仔細地拉著經線、手工編織著!
copyright © The Rug Company, Limited


修完在編、編完再修......工匠們總是一直重複同樣的動作,很費工,真的很費工! copyright © The Rug Company, Limited
 
好地毯成功關鍵 3:懂得控管成本,卻又不吝投資
 
第三個原因,則是「經濟與政治考量」。你知道The Rug Company 的地毯是多少人共同努力完成的結果嗎?答案是「1662 個人」。1662 個人?有沒有搞錯?根據該品牌的計算,在我們消費者拿到一張珍貴的手工地毯之前,從最前端處理羊毛的工藝技師、紡織者、染料處理人員,到設計師、製作人員、市場企劃單位、運送人員.......一直到最後的銷售人員,平均有 1662 個人攜手合作,花費數個月、甚至一年,才能造就一張完美的地毯。光聽到這個數字,就該先替這些辛苦的幕後工作人員拍拍手吧!
 
一個藝術品的形成,是需要花功夫、花時間的。要花功夫、花時間的東西一定很花錢嗎?是啊!當然花錢。舉例來說,The Rug Company 不但用世界第一流的技術與原料,來做第一流的產品,他們還「客製」。這意指什麼?代表著他們不要那些世代相乘、一直重複的圖案,The Rug Company 希望可以自己設計。其實,有經驗的設計師都知道,工廠會直接拒絕這些客製訂單,因為製作工時不僅拉長,製作方式也得常常重新檢討,整體效率就會變慢,良率也普遍降低,以致於最後的成本大幅增加。



算算看有多少人正在搬動這張訂製的大地毯?
copyright © The Rug Company, Limited

所以我要說,這個品牌很不簡單,他們竟然找到尼泊爾。因為,尼泊爾曾經是一個出口藏毯紅極一時的地方,然而,很多大環境因素卻使它漸漸沒落,也因此,尼泊爾以及鄰近的中國大陸官方近幾年來都一直積極補助,同時處理相關配套政策和措施,以振興這一條重要的經濟來源。這對 The Rug Company 可是個天大的機會,因為,他們可以用最合理划算的成本,在這裡取得最好的工、最好的料,並且將希望完成的設計一一實現!對整個公司來說,是個控制成本最有效率的方式,對消費者來說,當然也是好消息,因為我們可以買到品質優良的產品,但是價位卻不會這麼遙不可及。

而且,你知道嗎?從 1997 年開始將尼泊爾當成生產基地,直到現在,The Rug Company 的地毯 100 % 皆在當地完工,彼此合作關係也越來越密切,目前已經成為尼泊爾在國外最大、最主要的地毯進口商,這對當地的經濟與居民的生活,都具有相當正面的實質意義,也達到所謂的「雙贏局面」(Win-Win Situation)。
 
好地毯成功關鍵 4:拒絕雇用童工,關心當地教育
 
此外值得一提的是,The Rug Company 已經通過審核,成為國際非營利組織「GoodWeave」的成員之一,該組織的宗旨,就是「終止世界上任何一個企業非法使用童工」(其實,基本上只要使用童工,都不合法,那……我請我女兒幫我端茶可以例外嗎?)
 
The Rug Company 不但致力於中止在任何一個生產環節使用童工,他們也撥出固定比例的營收,資助尼泊爾與印度建立學校,鼓勵小朋友們到學校讀書,並且避免兒童在學會基本知識與技能前,被非法逼迫付出勞力。更重要的是,這些機構與學校也是很多被營救出來的童工們生活與學習的中繼站!



GoodWeave「中止尼泊爾童工,援助學童重返校園計畫」短片。
copyright © GoodWeave USA

好地毯成功關鍵 5:大膽挑戰新的設計元素

當然,不是只有 The Rug Company 跟尼泊爾合作生產地毯,但為什麼他們可以在短時間內竄紅,在高級手工地毯與當代設計的領域上佔有一席之地呢?原因很簡單,他們很大方地接收新觀念、新方向與新設計!


The Rug Company 可以與這麼多當紅設計師合作真的很不簡單,每個都大有來頭,而且各具有不可取代的風格與特色!不過,如此「落落長」的設計師名單,怎麼讓我有種在寫當代設計史的感覺?
copyright © The Rug Company, Limited

為了表現出傳統手工藝精湛的技術,同時又能拓展市場,創辦人夫婦檔決定把新的元素加進去,也因此,設計團隊和眾多有傑出表現的設計師與藝術家積極接觸,包括插畫、紡織、時尚、產品設計、室內與建築設計等多元領域(截至目前為止,曾經或正在與他們合作的設計師與藝術家們已經達到 35 位),並且與他們先後攜手創作出許許多多具有不同表現主義與風格的圖案與設計。

這種把舊技術佐以新元素與新生命的表現方式,震撼了許多人,一張又一張美麗的地毯在世界各地流通出現,一個又一個消費者和設計師競相收藏。很快地,The Rug Company 成為一個指標性的品牌,不僅消費者與設計師會去討論地毯與空間設計加乘的各種可能性,就連同業的競爭對手也會試著去觀察,了解這個品牌底下種種不同的設計,以及對空間的感染力。
 
為了了解這個品牌,我花了不少時間做功課,研究手工地毯的發源地、種類、地域關係、歷史、年代關聯,以及政治背景。說實話,我越是瞭解它,我越是對手工地毯感到尊敬!越是對手工地毯產生敬意,我就更加要說一下:「The Rug Company 真的了不起!」他們不僅把地毯歷史發揚光大,卻也力圖將當代設計融入歷史中;努力在做這兩件事的同時,The Rug Company 更極力幫助尼泊爾地毯編織工作者、甚至整個國家的人們,能有更好的收入與生活,並致力要消除這個行業長久以來雇用非法童工的惡習!

最後,我在讓大家看看他們家一些我很喜歡的地毯:


同樣也是時尚教母級的紐約時裝設計師 Diane von Furstenberg,也參與了 The Rug Company 的設計團隊。圖中即是她設計《Bishops Cape Black 》。copyright © The Rug Company, Limited

         

這塊擁有 3D 視覺效果的《Capitone》地毯可不簡單,它出自於目前當紅的西班牙設計師 Jaime Hayon 之手,去年更受到《Wallpaper*》雜誌的肯定。copyright © The Rug Company, Limited


Alexander McQueen 的另一件地毯作品《Military Brocade》。 
copyright © The Rug Company, Limited

 

作品一向以「優雅知性」取勝的英國設計師 Lulu Guinness,這次也為 The Rug Company 設計出充滿夢幻氣息的《Canvas Rose》地毯。copyright © The Rug Company, Limited

 

The Rug Company 的產品除了採用羊毛以外,還會混合搭配各種絲質(silk),而這多重運用不僅使設計更美、更靈活,觸感也更好、更有變化!圖中為美國建築師 David Rockwell 設計的作品《Gold Rings 》。copyright © The Rug Company, Limited

 

Paul Smith 據說是 The Rug Company 設計團隊中邀請的第一位時裝設計師,此為他的作品《Swirl》。copyright © The Rug Company, Limited

 

Paul Smith 最鮮明的設計風格也烙印在這張《Stripe》地毯上,簡約大方又可融入各個空間。copyright © The Rug Company, Limited

 

特殊織染工法搭配年輕族群最愛的英國國徽,此為當代龐克教母 Vivienne Westwood 獨具一格的地毯設計《VW Flag》。copyright © The Rug Company, Limited

 

DVF 的另一件代表性作品《Climbing Leopard》,翡翠綠的色調時尚又優雅,相當符合今年春夏趨勢。copyright © The Rug Company, Limited

 

以各式各樣繽紛織品聞名全球的Marni,不改其設計路線,打造出生機盎然的Candy Flower》地毯。copyright © The Rug Company, Limited

這麼有良心、這麼好的設計品牌,是該給他們拍拍手,不是嗎?

編輯/黃伊筠

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作者介紹

李家齊,台南人,在台灣修習建築,並於故鄉台南從事了數年室內設計工作;爾後,前往紐約室內設計學院(New York School of Interior Design)取得 MFA 學位,畢業後,更在紐約開始展開新的設計生涯,對家具、室內、產品等相關設計業務皆有涉獵,也曾與不少知名設計師密切合作,像是 Tobias Wong、Josee Lapage、Alissia Mt. 等人。近年來,李家齊也先後成立了自有設計品牌「Le mouton noir & co」以及「喬治黑羊設計有限公司」,並不定期地受邀至美國、日本、台灣、與北歐參展。由於對家具和產品設計的喜愛,因此自 2012 年 9 月開始,開闢了品牌故事部落格「黑羊講設計」,內容詳盡精彩,受到不少喜歡設計的朋友廣泛點閱。

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