「預測未來最好的方法就是發明未來。」
 
或許引用上段電腦科學家艾倫‧凱伊(Alan Kay)說過的話,作為綠微笑設計團隊創辦人羅立德的採訪引言似乎過於誇大,然而當得知其在就學時期,就與朋友透過比賽贏得創業基金,同時創辦了綠微笑設計(Green Smile Design),他們在創作或接案的類型上,範圍廣泛毫無侷限,條件只有一個:「只要讓我們感興趣!」,而現在不過是2013上半年度,綠微笑卻已因為達到年度營業目標,決定下半年度全體休假充電。羅立德所走的這條設計創業之路,一點也不按部就班,看似高姿態地挑選客戶,實則是為了保護自己的創意與作品,他們以「綠微笑」之名,傳達對社會與環境的關懷,他們以自己獨有的方式創造了令人期待的未來。
2011年以結合路燈與垃圾桶的作品《城市脈絡》,榮獲美國最大設計競賽IDEA(Interior Design Excellence Award,傑出工業設計獎)兩項大獎的「綠微笑設計」團隊(Green Smile Design),一夕成為眾人矚目的新興之秀,很難想像,這個年輕的團隊,創辦人之一羅立德甚至還只是研究所在學學生,如何能夠帶領團隊摘取設計界的榮耀?「思維」是核心的關鍵,帶著他們走出了一條創新的道路。
       
曾經,羅立德也是新一代設計展的參展學生,在學時期,他便一直不斷自我思辨:究竟對於一個設計人而言,什麼是最重要的價值?羅立德不否認技術的重要性,但他更洞悉行銷對設計的關鍵性影響,他笑說:「沒辦法,產品若賣不好,反而回頭被質疑設計有問題。」因此,除了體會日常的不方便性,以做為設計的創意發想切入點,也在行銷上盡其可能地伸展觸角,從企業形象包裝、設計服務、異業策略聯盟、與媒體合作等等,綠微笑的營運範圍超脫一般設計公司的單純接案業務,以不受限的靈活度,將設計滲透到生活裡的各種可能。
 
「想做什麼就去做吧!」這是羅立德對設計科系學生們的建議,簡單,卻很有力。他認為,新一代設計展只是個過程,眼前有沒有得獎並不重要,重要的,是要找出一直讓自己快樂的元素,驅使著自己成長,化作往前踏向更高舞台的動力。
 
Q:如何開始自己的設計團隊?
 
A:當初就很單純地約了幾個學設計的朋友,然後買了幾台電腦就這樣開始創業了。一開始也遇過沒錢的窘境,因此我們選擇到處參加比賽,IDEA、IF、red dot等等,我們慢慢靠著累積比賽獎金與曝光量,一點一點厚植自己的實力,綠微笑設計團隊除了打造企業形象與提供設計服務,也導入策略聯盟,並將觸角伸進網路媒體,設計對我們來說是無所不在的。

綠、微笑、設計正是羅立德與其設計團隊所抱持的設計理念,希望能夠透過設計,創造出更多具有綠能環保概念的產品,讓使用者在使用過程中,因為體會其中的涵義,而揚起認同的微笑。(Photo credit:綠微笑設計)

Q:沒有進一般公司工作而選擇直接創業,如何達到自我養成?
 
A:學校可以教學生設計、畫圖等各種技巧,但對設計師來說那不是最重要的,說實話,我去過中國的設計公司觀摩過,中國的人才是以很壓縮的密集訓練而養成的,只要看過他們的作品就知道,要比技法,我們是比不上的;因此善用自己的長處才是真正重要的事,我們必須贏在「設計的思維」,技巧只是輔助。
 
Q:設計的靈感從何而來?
 
A:生活遇到什麼不便,就往那地方去發想。好比我們得到IDEA大獎的設計,一開始是因為覺得在城市裡行走時,想找垃圾桶丟垃圾很不容易,於是想到若將垃圾桶結合路燈,這樣一來,想丟垃圾的時候,抬頭找目標顯眼的路燈就對了!
 
其中,我覺得所謂的設計功力,還要去評估設計的細節,因為要提出概念很簡單,難的是將設計概念執行得完整,還要將細節處理得貼近所有可能的使用者需求,以路燈垃圾桶作品《城市脈絡》為例,除了思考到丟垃圾的路人的便利性外,清潔工、路燈技師的使用模式也都要整體考量進去,體貼到每種使用者才能算是好設計。

  
  
羅立德認為設計的最初都是來自於對生活的觀察,先從自身周圍發現生活的不便,再試著由此改善,而發展出新的設計作品。獲得IDEA獎項的《城市脈絡》,便是起因於在都市裡找垃圾桶的不便利。(Photo credits:綠微笑設計)

  
     
如果說設計是來自於生活的體驗,那麼設計出《城市客棧》的綠微笑設計師們,應該都有身為背包客的經驗吧。《城市客棧》將便利的住宿空間設置在城市的公園裡,讓旅人可以自由選擇鄰近區域入住,住宿空間內並提供自行車充電系統,且以悠遊卡作為房卡,讓入住手續變得更為便捷。(Photo credits:綠微笑設計)

Q:從設計過程中學習到的啟發?
 
A:邊做邊學,是設計人不斷進步的能量,客戶會給我們很多設計的靈感,也幫助我們思考。
 
曾經有個開著藍寶堅尼跑車的年輕魚販(按:大家不要懷疑,真的是藍寶堅尼喔)找上我們,他想從傳統的市場小魚攤轉型為發展通路。從確定接下這案子後,我們跑遍了大台北的魚市場,從一個一個找地點開始,再到視覺CIS設計、空間規劃,除了綠微笑原本的團隊6個人,我們如果在執行上有需要擴增人手,會再往外找設計師協助,這樣可以讓我們整個團隊更具有機動性;而當時客戶也提供了許多他累積多年的專業市場經驗,那是我們平日作設計比較不熟悉的領域,因此,我們就不會堅持設計必須凌駕在傳統價值之上,而是互相交流,我們彼此都學習到很多。
 
後來地點選在三重菜市場裡落腳,將原本的小魚攤重新命名為「誠市場」,一個城市裡的市場、也是誠實的市場,專門提供便宜平價的海鮮,所以在海報設計方面,不使用一般海報鮮豔、讓人垂涎欲滴的海鮮照,反正那也只是僅供參考的圖片罷了,改以黑白的海鮮作為主視覺,表明「圖片真的只是參考」(如下三圖),品質才是最重要的,所以歡迎顧客到現場直接感受與購買真正新鮮的產品。
 
我喜歡參與傳統產業的轉型設計,將傳統的核心價值保留,再注入新元素來延伸品牌價值,「誠市場」在傳統市場裡創造出清新的感覺,年輕消費者也更願意靠近以前印象中髒臭的魚攤了。
 
  
    
對於羅立德而言,設計並不是案子結束後就撒手不管,除了在與客戶合作過程中,提供專業知識與技術外,亦須慢慢讓客戶培養起設計思維;而當一個案子完成後,綠微笑設計會轉為顧問角色,繼續審視每個設計、品牌接下來的發展,而這也是羅立德一再提倡的「設計管家」概念。(Photo credits:綠微笑設計)
 
Q:那接下來請你談談行銷與管理對設計師的重要性?
 
A:我覺得行銷對設計師來說非常重要。一個好設計,若沒有搭配對的行銷,產品還是不會暢銷,所以綠微笑的設計規劃都是一整套的,我們自詡為「設計管家」,不是收一次錢然後設計一個產品出來就結束,而是持續性地進行品牌規劃,從產品設計、包裝、行銷策略、通路選擇、店頭設計等等,從頭到尾都是我們的設計,為了執行與完成這類完整性的品牌理念,所以我們的客戶數並不大量。
 
我學生時期,就選修產品行銷、產品心理學等相關課程,我覺得設計師除了畫圖、做設計,一定要將行銷的概念也充分融合運用,才能算是真正的設計師,否則就只是個畫圖工具。尤其若只是埋頭做設計,而沒有把行銷概念也思考進去,產品若賣不好,反而會回頭被質疑是設計有問題;其實設計通常不是問題,重點是如何行銷。

「不做政府的案子。」記得當聊到其作品時,這是羅立德給我們的第一句回答。其實說綠微笑設計不接政府的案子並不正確,他們曾參與過台北市政府的CIS設計規劃,但當時卻引來了許多負面回應,也因此傷害了其團隊形象。同許多設計師或設計團隊遇到的狀況一樣,政府案子常是吃力不討好,但卻是能夠發揮設計影響力,達到設計能見度,且成為廣大市民生活的一部分。因此如何透過設計改善市容,成為銜接政府與民眾意見的橋梁,或許仍是一門尚待學習的學科。(Photo credit:綠微笑設計)

Q:接下來的計畫?
 
A:未來除了專心賣專利,我們的工作項目也會在品牌規劃、企業形象這類設計服務之外,進行更多的策略聯盟、網路媒體合作等,另外,最近一項比較重要、值得一提的案子是與LINE的合作,不過內容是什麼,先讓我在這賣個關子,請大家多加期待新作品的推出吧。

雖然剛剛提到我們喜歡進行傳統產業的轉型設計,但是像是與LINE的合作,我們也做得十分開心。哈,這樣說好像我們什麼都做,其實我們就是做自己喜歡的東西,這對工作來說真的很重要,因為有熱情,才能全心拚命投入。今年綠微笑的營業目標已經提早達到,所以下半年度就是不上班、放鬆的假期了,我覺得休息對設計師非常重要,如果一直壓縮時間不停工作,是很難繼續產出好設計的,一定要暫停,然後去度假、出國、到處看看都好,比起賺錢,充電更必要!
 
Q:也曾經參加過新一代設計展,是否有些給新一代學生們的建議?
 
A:新一代設計展只是個過程,有沒有得獎並不重要。這是個好機會,能讓學生在第一線直接面對客戶、學習銷售經驗,不過現在新一代設計展已經有些變相了,展場像商場,學生賣力叫賣商品,前來看展的人很難聚焦於作品,而創作者也失卻了最初創作的本心。因此我建議新一代設計展或許可以特闢一個專區,用來販售這些設計產品,讓展覽歸展覽,販售歸販售。
 
長遠來看,要成為一個好設計師,一定要有自己的理念,設計不只是單純地改善用品,或是把商品設計得好看就可以了,而是應該用設計思維去考量使用者的需求,創新並做出差異性。我覺得選擇設計這項領域是個很值得的投資,因為創作過程是非常開心的,而這麼快就走上創業之路,是我們自己所選擇的,我們團隊很幸運,但也是因為我們非常努力。
 



編輯/劉宏怡

2013 新一代設計展
展覽時間:2013.5.17~5.20
展覽地點:台北世貿中心一館、三館

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