不得不說,近年來杜拜真是積極加入全球設計戰局,除了舉辦各類設計展外,今年更是首度舉辦杜拜設計週,而超大規模的杜拜設計園區也已興建完成,這種種都可看見杜拜對設計領域的看重。
 
而於昨日(10月27日)開展的 Downtown Design Dubai,便是在這股風潮下開辦的設計展,今年才邁入第 3 屆,是個相當年輕的設計展,因此一切還在摸索中,雖不像於 3 月開展的杜拜設計節(Design Days Dubai)已經立下了明確的特色,但卻能從今年邀請的策展人與其規劃的各類活動、講座,看出其用心。這回,MOT TIMES 難得地成為 Downtown Design 華文區合作媒體,獨家專訪到策展人 Rue Kothari,現在就讓我們與 Rue Kothari 聊聊,到底 Downtown Design 的精采何在,竟能吸引這麼多國際品牌與各城市設計週一同參與?
或許我們再也不能說中東是設計荒漠了。

從3月開展,以限量、收藏為主打的杜拜設計節(Design Days Dubai),到 10 月底以呈現國際設計品牌為平台的 Downtown Design Dubai,杜拜設計交易活動,已經在這滾滾黃沙中,吹起一股設計沙塵暴,且越來越顯蓬勃發展。

剛於日前開展的 Downtown Design Dubai,雖才邁入第 3 屆的,但其實相當有野心,這回邀請到《Harper's Bazaar Interiors》雜誌總編輯 Rue Kothari 擔任策展人,除了廣邀國際知名品牌參展外,更與杜拜設計週(Dubai Design Week)聯手舉辦 Destinations 企劃,將世界各地的設計週內容移到此處,欲使杜拜成為國際設計交流的中心地。

而到底有著設計雜誌總編輯身分的 Rue Kothari,對 Downtown Design 有怎樣的期許?他將如何策劃這場設計展覽?又是如何看待杜拜的設計表現?現在就讓我們來聽聽 Rue Kothari 怎麼說吧。

Q:Downtown Design 的規模較去年成長一倍,同時也首度加入「杜拜設計園區」(Dubai Design District),身為展覽總監,你希望能帶給參展者怎樣有別於以往的體驗呢?
 
A:今年我們希望能帶給所有參展者全新探索,因此不只展覽規模比去年大,連展出內容也更為多樣化,總共展出來自 25 個國家,共 90 個品牌的產品,而且產品的涵蓋範圍非常廣,除了經典品牌外,我們也會推出許多炙手可熱的潛力新品牌,有些甚至是在 Downtown Design 初次登上世界舞台。
 
另外,透過我們的 Destinations Initiative 企劃,我們邀請來自赫爾辛基、伊斯坦堡、墨西哥、墨爾本、舊金山和北京等不同城市的 Design Weeks,每個國家都會推出 3 位最能展現該城市工藝技術、創作素材和創意理念的設計新秀來參展,讓這些設計師的才華可以被中東的頂尖買家看見,並加以推廣。

     
想知道赫爾辛基、伊斯坦堡、墨西哥、墨爾本、舊金山、北京等城市的設計現況嗎?只要來到杜拜 Downtown Design 的 Destinations 企劃展,就能看到各城市的設計特色。此圖為代表舊金山設計週的燈具品牌 Lumio。(Photo credits:Downtown Design、Lumio

     

    
而在
赫爾辛基設計週的展場上,則可以看見設計師 Johanna Gullichsen 的織品作品。(Photo credits:Johanna Gullichsen
 
Q:在遴選 Downtown Design 的展出夥伴時,你的考量標準是什麼?又如何跟他們建立默契?
 
A:在挑選品牌時,我們會思考它們所具備的創意度與永續性,而一個成功的品牌,背後正是有在地市場的需求與品味掛保證,它的品質同時也是無庸置疑的。
 
另外,今年我們需要大量設計潛力菁英,但卻又面臨展出空間窘迫的問題,因此我們更謹慎審視每位申請者的作品,確保所有品牌與產品之間能完美兼顧與搭配。除此之外,我們更特別注重那些尚未在其他重要設計展中露面的品牌,我們要讓參觀 Downtown Design 的來賓,在杜拜獲得優先門票。

     
      
Downtown Design 裡可以看見許多國際知名設計品牌,像是大家都相當熟悉的 Moroso(上左圖)、Georg Jensen(上右圖)、Serralunga(下左圖),還有初次參展的 Kartell(下右圖)。(Photo credits:Downtown Design
 
Q:你來自雜誌出版業,這樣的背景,是否能在你籌備展覽時,賦予你不同的視野?你又是如何把自己的性格與觀點,投入 Downtown Design 之中?
 
A:身為國際設計雜誌的總編輯,我有幸能接收到來自世界各地的精采內容,從品牌、產品到經典建築、家具、室內設計等等,這是個龐大又精采的知識庫、人脈圈和靈感來源,都為我的新角色「策展人」提供源源不絕的養分。
 
我對設計充滿熱情,並且樂於為區域性的設計圈提供發聲管道,因此對於這次展覽即將產生的火花,我萬分期待,也希望整個團隊的付出與心血,都能在展覽中開花結果。
 
Q:你在之前訪談中提到「你很不擅於處理挑戰」,到目前為止,擔任 Downtown Design 策展人的角色,所面臨過最大的挑戰是什麼?最有成就感的事又是什麼?
 
A:最主要的挑戰來自籌備時間的不足,由於我就任的時間較晚,所面對的阻礙也因此變多,幸好,所有挑戰最後我們都迎刃而解。
 
不過由於各品牌很早便擬定預算,因此今年錯失了邀請一些理想品牌來參展的良機,但好消息是,我們早早就預約他們在 2016 年的參展席次了(笑)。
 
另一個挑戰,則是在這個新興領域中摸索出其中的「訣竅」。雖然說,策劃一個設計展和編輯一本設計雜誌,兩者不乏有異曲同工之妙,但等到實際操作、參與之後,你才知道若想把某些「概念」付諸實行,並沒有想像中容易。在這次策劃過程中,我的成長曲線可以說是「一路狂奔向上」,但能一口氣吸收這麼多新資訊,對我來說仍是非常受用與令人興奮的。
 
    
除了國際知名品牌,今年 Downtown Design 更著重在潛力新銳上,因此可以看到許多比較年輕的品牌與設計師作品,像是來自倫敦的燈具品牌 Assemblyroom,便有許多幽默、創意的設計作品。(Photo credit:Downtown Design

Q:今年 Downtown Design 將首度舉辦 Buyers Program,你可以為我們說明一下它的內容嗎?
 
A:我們有一個針對買家的服務團隊(Buyers Team),確保中東地區最活躍的買家都能來參與設計週,深入了解展出作品。透過這個團隊精心規劃的表程,買家可以在 Design Week 各項活動中獲得 VIP 待遇和獨家邀請函,同時透過特製 B2B 電子商務交換軟體,來規劃整個展期中的會議與行程。

     
   
從 Buyers Program 可以看出 Downtown Design 相當重視設計市場的交易活動,因此特地為買家規劃許多專屬行程與電商軟體,也因此 Downtown Design 相當以其交易量而自豪。(Photo credits:Downtown Design
 
Q:Downtown Design 是杜拜 10 月底的設計重頭戲,不過,它和於 3 月舉辦的 Design Days Dubai 有什麼不同呢?
 
A:Downtown Design 是 Dubai Design Week 內的重要商業大展,主要向業界展示商業設計品牌;Design Days Dubai 的對象則是針對喜愛設計或藝術的個人收藏家,讓他們能在展覽中找到值得投資與購入的品項。
 
Downtown Design 是 Dubai Design Week 的重頭戲,它讓中東地區所有的設計師、設計買家與愛好者,在 10 月的最後一週,有了參與這場盛會的最好理由。
 
Q:和其他地區比起來,中東的「設計圈」算剛起步,你是否注意到什麼潮流正在發生?未來又會往哪裡去?
 
A:在中東,所謂「潮流」其實都是稍縱即逝的現象,其中唯一比較能在設計潮流中站得住腳,也較常見的作法,便是將傳統阿拉伯或伊斯蘭主題、器物和設計風格,以較為現代和創新的素材重新詮釋、表現。
 
在 10 年前,這樣的作法是相當罕見且難被接受的,但現在,有許多成熟又大膽的作品一一誕生,令人感到非常期待。這股趨勢就像杜拜這個城市的特質一樣,在演化的過程中以光速前進,令人咋舌。
 

編輯/劉宏怡

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