17、18世紀的英國是一個崇尚義大利風情的社會,當時出現了一位將異國文化元素,靈活運用在室內空間的設計上的奇才──William Kent,他操刀設計英國維多利亞女王受洗的肯辛頓宮Cupola室、英國伯靈頓伯爵三世的Chiswick House,更帶起了英國中上階層室內設計的風潮。

最近,倫敦V&A博物館推出William Kent特展,以超過200件作品來介紹這位英國史上不可不提及的室內設計師兼建築師,到底William Kent為何如此成功呢?一起來接著看下去。
把握時代的文化趨勢,迅速竄紅上流社會

William Kent(如左圖)不僅是18世紀喬治王朝最負盛名的建築師,在當今的英國仍被視為最傑出的設計師之一,而William Kent風格的興起,其實與17、18世紀英國社會掀起的一股「義大利古典藝術風」息息相關。

當時,富有的中上階級對義大利文明趨之若鶩,紛紛前往威尼斯、佛羅倫斯、羅馬與拿坡里等地朝聖。

William Kent與友人在義大利一待就是10年,他仿造古典大師的繪畫風格,學習當地版畫及雕刻的技術,在遊走各地的同時,認真地對古典建築與設計作筆記、素描,更因此結交了多位重要的藝術贊助人。



                   
Holkham Hall 位於威爾斯 Norfolk,是 18 世紀一棟具帕拉第奧建築風格的鄉間小屋。© By kind permission of Viscount Coke and the Trustees of the Holkham Estate.

深受義大利古典藝術影響的設計,讓他迅速在中上階級社會中竄紅,同時也帶動一股新帕拉第奧(Neo-Palladian)的建築風格,充分地演繹古希臘、羅馬傳統建築中的平衡構造與價值。William Kent用最昂貴、最精緻的材料,以義大利巴洛克宮殿式的繁褥華麗為靈感來源,打造高貴典雅、鍍金的室內設計,讓這群極為富有的人家回到英國後,得以一圓難忘的義大利之夢。

 
圖:擁有 400 多年歷史的肯辛頓宮,內部的國王樓梯富麗堂皇。© Historic Royal Palaces
右圖:國王接見訪客使用的圓頂屋 Cupola 室。© Historic Royal Palaces

 
將室內設計做為一個整體來處理

儘管出身微薄,William Kent的博學展現在其設計的風格、規模與製材運用上,對繪畫、雕塑、建築、室內設計、家具、金屬裝飾、花園規劃、書本插畫等皆有琢磨。

但純有才幹,不足以成就一個偉大的設計師,如同策展人Julius Bryant所說,William Kent是一個「精於掌握機會」的人才。
對願意贊助其藝術的富有人家,他常常先從小處的設計著手,像是對天花板或牆面的彩繪,再漸漸地以創作的熱情與個人的魅力說服贊助者,讓其將William Kent風格擴展到整個家庭的裝飾、花園、甚至是服裝設計,這也就是為什麼,William Kent至今仍被尊稱英國歷史上,首位將「室內設計做為一個整體來處理」的設計師。

舉凡畫框、銀器、鏡邊、樓梯、門框裝飾、座椅等,都披覆著William Kent式的金碧輝煌。如此的風格對我們來說可能太過老氣,但對當時的貴族與中上階級家庭來說,富麗堂皇、一氣呵成的尊貴設計才是符合其身分與地位的象徵。

為新王朝開創專屬的時代風格
 
William Kent的成功,也在於他為當時面臨改朝換代的英國國家建築,作了最氣派的的詮釋。新上任的漢諾威皇室在成功地掌權後,極需像William Kent這樣的人才,以建築的華麗,向世人宣布其王朝的卓越與野心。像是倫敦著名的白廳一帶的Horse Guards建築、英國皇室居住的肯辛頓宮Cupola室、Chiswick House中的藍絲絨廳等,都帶有William Kent式的豪氣與精緻。

          
         Chiswick House 內的藍絲絨廳。(Photographs by Richard Bryant)

 

          
19 世紀畫家 William Henry Hunt 描繪 Chiswick House內部。© Devonshire Collection, Chatsworth. Reproduced by permission of the Chatsworth Settlement Trustees. 

《衛報》為William Kent的設計下一個簡單的定論,「William Kent為淺褐色(指當時建築之簡潔)的喬治時代增添了豐富性與精采度,William Kent式的設計並不只是單純的建築,而是一系列戲劇性的空間延伸,而這些都是在當時的社會脈絡之下所產生的。」

編輯/洪佩君

▌ William Kent Designing Georgian Britain
展覽時間:~2014.07.13
展覽地點:倫敦 V&A 博物館

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