關於「坐的舒服」這件事,就讓我們來問問義大利家具品牌 Flexform 吧。
 
擁有世界上最舒服沙發美名的 Flexform,是一個從義大利北方小鎮出發的家具品牌,在短短不到 60 年的時間裡,已經發展成國際知名的頂級家具品牌,它們有著傳承百年的工藝技法與經驗,以製作最舒適的坐具為最終目標。發展至今,品牌已交到第三代經營者手上,從義大利國內市場擴展到國際,而這轉變之中,曾遭遇過哪些困境?且如何制定品牌策略?現在就讓我們直接來問問 Flexform 第二代與第三代經營者 Pietro Galimberti 與 Giuliano Galimberti 兩人,請他們親口談談幾乎與他們一同成長的 Flexform。
若說有最懂沙發的人,擁有世界上最舒服沙發美譽的義大利家具品牌 Flexform,可就當仁不讓了。
 
你家中也許還沒有 Flexform 沙發,但只要曾踏進過四季飯店、希爾頓、凱悅、W Hotels,那你一定早就感受過 Flexform 家具的舒適了。
 
     
許多頂級飯店如四季飯店、希爾頓、凱悅、BULGARI Hotels and Resorts、W Hotels……等,都是選用 Flexform 的家具。此圖為凱悅位於加州的飯店空間。(Photo credits:Flexform)
 
    
    
位於義大利北方滑雪勝地 Bormio 的 Eden Hotel,是由義大利建築師暨設計師 Antonio Citterio 所規劃設計,而內部也都使用 Flexform 家具。

Flexform 誕生於以生產頂級工藝家具而聞名的義大利北方小鎮 Meda,成立於 1959 年,迄今雖不到 60 年,但其實 Flexform 家族的傳統工藝技法,已傳承歷百年。而這累積百年的精細傳統技法與經驗,讓 Flexform 對於沙發坐具技術與材料的掌握,得以調整與組合出讓人感到最舒服的支持力與彈性。
 
Flexform 發展到 70 年代後,品牌策略有了改變,除了強調家具的舒適度外,更希望在造型上有所突破,更具現代感,因此展開了與設計師們合作之路,這些設計師後來也都成為了國際上相當知名的設計師,包含 Cini Boeri、Joe Colombo、Sergio Asti、Rodolfo Bonetto、Antonio Citterio……等,皆為 Flexform 創造出許多經典作品。

     
剛於上週公佈的 Wallpaper* Design Awards 2015,由 Antonio Citterio 設計的 2014年作品《PIUMA》,獲得「Best Neoclassical」獎項。(Photo credit:Flexform) 

由此可知,品牌的成功絕非一蹴可及,懂得做出最舒服的沙發還不夠,還必須找到對的設計師以及正確的品牌方向,並堅持下去。Flexform 從創立以來一直都是家族經營,品牌在成長的過程中,有時必須突破,有時必須堅持守舊。
 
但世代之間的傳承與經營如何拿捏?這次,我們專訪到 Flexform 第二代經營者暨現任創意總監 Pietro Galimberti 以及第三代經營者 Giuliano Galimberti ,聽他們聊聊經營上的挑戰,還有與眾多設計師合作的故事,讓我們藉此一起來認識 Flexform 吧。
 
Q:請先為我們介紹一下 Flexform
 
Giuliano :如果先不從事業的角度來看的話,Flexform 其實就是我們生活及人生的一部分。
 
我們是家族企業,從創立品牌到現在,一直都是家族的人在經營。我們傳承著傳統,每位家族成員都對此感到榮耀且充滿熱情,投入非常多的心血。
 
Flexform 誕生在義大利北部的一個小鎮 Meda,這個城鎮到現在都還是以家具為業,在這樣的環境下,與整個家族投入的熱忱,造就了現在的 Flexform。因此,對我們來說 Flexform 不只是事業,而是一種世代傳承的使命。
 
Q:從小就生活在製作家具的環境裡,到了自己接班、參與經營時,有什麼樣的心情與想法?
 
Pietro(右圖):我(第二代經營者)接手時,公司正開始擴展及奠定風格方向,許多讓 Flexform 從此有了重大改變的決定,都是在這時候發生,是個很令人興奮與開心的時期。當時我們討論很多策略,熱烈地討論著如何能有新意,很想有所突破,製作出更具現代感的家具。
 
Flexform 早期以古典、傳統的家具為主,沒那麼前衛,但我們很想要突破,也就是從那時開始,我們跟許多知名的設計師合作,像是 Joe Colombo、Antonio Citterio、Cini Boeri……等,當時品牌行銷上也比較注重義大利內及歐洲市場的開拓。
 
Giuliano:我從小就是在工廠裡長大的,看到父母親、叔叔們每天熱情的投入工作,讓我自然而然的覺得自己將來也要成為家族企業的一份子,為公司盡心盡力。到我(第三代)參與時,Flexform 已經是國際化的品牌了,所以跟上一代經營時的情況不太一樣,思考的決策也不再只是歐洲當地,而是以國際爲考量。
 
    
     
Pietro 說雖然世代之間的觀念不同,但是大家的目的都是一樣的,而且對家具設計有非常大的熱忱,因此他們會有很多關於決策、關於產品的討論,但不會有爭執,且最後一定會達到共識。而因為 Flexform 是家族事業,所以這些成員們從小就是在家具工廠(如上)中成長的。(Photo credits:Flexform)
 
Q:剛剛叔叔 Pietro 提到 Flexform 與許多設計大師合作,是怎麼有這合作契機的呢?
 
Pietro:他們很多都是我這一代家族成員的朋友,當時我們經常跟朋友相聚,討論著未來的家具,以及設計上的想法跟理念,也開始嘗試一些實驗性的創作,我們很滿意嘗試的成果,於是就順著這樣的形式,陸續開發出許多家具。
 
我們都是朋友,只是剛好他們是義大利非常頂尖的設計師而已。
 
Q:你提到當時討論了對於未來家具的想像,那與當時的家具有什麼不同?
 
Pietro:最大的不同來自於新材質的誕生。那時我們對設計充滿熱情,科技日新月異,創造了 PU 這個新材質,我們很興奮,很想將這個材料運用在沙發上,於是有了很多新的想法。
 
QFlexform 與設計師 Antonio Citterio 的合作特別緊密,請跟我們分享與他合作的過程。
 
Pietro:跟 Antonio Citterio 的合作要回溯到 1975 年,那時候他還是學生,剛跟朋友 Paolo Nava 共同創立了工作室 Citterio & Nava Studio。
 
因為工作的關係我們有一些接觸,他很有才華,我跟他真是相見恨晚,跟他認識、聊過之後,發現彼此不管是對設計或是家具的理念都非常相像,所以每次經過他們工作室時,總要進去跟他聊一聊,也因此開始合作,至今沒有間斷,一直都保有當時那種互相契合的默契。
 
    
Pietro 說他很喜歡旅行,經常旅行全世界,記得有一次他拿到一本中國的設計家具雜誌,裡面充滿了義式美學、義式家具,當時就覺得應該要把他們的理念推廣到國外,剛好 Antonio 的理念跟他一樣,所以他們一起創造了許多很經典的作品。此圖為 Antonio Citterio 在台中打造的宝格住宅,他正坐在自己設計的沙發作品《Groundpiece》上。
 
Q:你提到與 Antonio Citterio 的合作,無論設計或對家具的理念都非常相像,想請問他的作品是 Flexform 最暢銷的嗎?從你們的角度來看,它暢銷的原因是什麼?
 
Giuliano:為什麼 Antonio Citterio 的作品這麼暢銷,我跟叔叔(Pietro)都認為,Flexform 從不是跟隨主流腳步,不僅是滿足消費者需求,更是要創造主流(trend setter)。但這主流不是短暫的潮流,我們追求的是一種沈穩、深刻的形象(strong identity),就像你們常說的中庸之道。
 
這是我們堅持的路,不會為了設計或流行,或者某個市場,去創造一個所謂更高的東西,那是不可能的。此外,我們也不會做低俗、便宜或是不好的家具。

           
Antonio Citterio 早期設計的《Magister》,已成為 Flexform 旗下經典作品。

     
Antonio Citterio 作品《Groundpiece》,也是 Flexform 相當暢銷的產品。
 
Q:我們知道 Flexform 旗下還有另一個重要子品牌「Mood」,當初創立時由美國國寶級大師 John Hutton 擔任首席設計師,想請問為什麼會邀請 John Hutton 加入新品牌 Mood 的行列呢?
 
Pietro:當時我在世界各地跑,因緣際會到了美國,我參觀了許多飯店、建築,很喜歡他們的空間設計,但美中不足的地方是裡面的家具都不足以相襯。
 
當時心裡產生了一些想法,所以請朋友推薦一些設計師,也就是那時我與 John Hutton 在紐約第一次見面,相談甚歡,他當時已經非常有名,所以非常忙碌。之後我們經過幾次來回的聯絡、溝通後,他就直接飛到義大利與我們見面,詳細討論過後我們立刻就決定要合作。
 
Q:許多人對 John Hutton 的了解是美式新古典風格(American new class style),那他在擔任 Mood 設計師時,如何呈現出 Mood 的義式風格呢?
 
Pietro:雖然 John Hutton 是美國當代建築師,美式新古典一直都是他的強項,但是他受義式人文主義影響很深,這也是為什麼我跟他一接觸就相談甚歡的原因。
 
他非常紳士、很優雅,是我遇過的人裡面最具優雅風範的。我記得我們曾經一起造訪威尼斯,結果他反而比我更懂威尼斯的文化內涵,讓我覺得很不好意思(笑),身為義大利人的我,居然是透過他讓我更深入了解威尼斯。
 
Giuliano(右圖):John Hutton 幾年前過世時我們都非常難過,我們的合作一直都有長遠的計畫,突然間失去他,讓我們感到非常惋惜。
 
目前 Mood 的設計是由 Roberto Lazzeroni 接管,他的表現非常好,不管是在客人的接受度,或銷售上都有非常好的回應,在各個市場反應也很好,他為 Mood 帶來了另一種優雅,現在 Mood 也擁有相當高的知名度。

    
    
     
Mood 家具風格又與 Flexform 有所不同,更加古典,彷彿是自電影中走出的家具。然而在空間中,也可以營造出相當具有現代感的氛圍。(Photo credits:Mood)
 
Q:能否用一句話分別形容 Flexform 與 Mood
 
Pietro:Flexform 是寧靜、優雅的(Flexform, silence and elegant);Mood 則多了點精緻迷人(Mood, a little bit sophisticated)。
 
Q義大利家具工藝之頂級在國際間是數一數二的,Flexform 能在短短的 50 多年內,於全球精品家具市場占有重要之地。Flexform 如何突破重圍?您認為關鍵因素為何?尤其在經營與行銷面上。
 
Giuliano:這個市場非常競爭,我們很堅持自己的理念,不隨波逐流,也不會因應市場而做設計,我們不以販售家具單品的角度,而是以整體性的品牌精神及理念來經營。
 
目前 Flexform 在全世界 75 個國家都有設點,我們認為與其任意進入各個市場,不如選擇重要的地點、適合的合作對象,跟他們溝通理念。困難的地方在於每個地方都有各自的文化與思維,工作方式也都不同,一路走來我們很幸運,可以找到想法契合的合作夥伴。

    
    
Flexform 2014 年在米蘭家具展的展場空間,依舊是由 Antonio Citterio 所規劃,曾到現場的家具界達人 Millais 曾說,這空間既古典又現代,定義了空間混搭的新方向,真是讓人佩服不已。(Photo credits:Flexform)
  
除了與知名設計師合作、經營與行銷手法正確外,Flexform 沙發在材質的選擇與技法上,更是為人所稱道,而這也是為何 Flexform 能獲得世界上最舒服沙發美名的主要原因,而這其中的秘密,就待 MOT/TIMES 後續報導,為你娓娓道來吧。
 
     
    
位於東京的 Lexus showroom 中,是由日本「空間潮流教父」片山正通所設計,裡頭也使用了許多 Flexform 單椅,如《Jenny》(上圖)與《Antony》(下圖)。(Photo credits:Flexform)

    
     
Flexform 單椅在不同風格的餐廳中,也能營造出截然不同的氣氛。(Photo credits:Flexform)

編輯/劉宏怡

▌Flexform 哪裡買?
 - 台北市復興南路一段 2 號 B1(明日聚落台北館)
 - 台中市台灣大道二段 573 號 B1(明日聚落台中館)

▌延伸閱讀
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- Antonio Citterio 設計專屬空間,MAXALTO 正式進駐晴山美學 
-【2014 米蘭家具展】Millais連線,轉換達人等級一遊2014年米蘭家具展

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