來自青藏高原上的羊毛,透過當地職人一針一線手工編織,成為了一張張「全世界最美麗地毯」。英國品牌 The Rug Company 成立至今不到 20 年,便以其高品質在世界打響名號,更吸引眾多王牌設計師與其合作,打造出有著不可取代特色的地毯,用以增添居家生活的美感。
 
不過,每位設計師都有其難搞堅持的地方,到底該如何說服他們一同合作?這回,MOT TIMES 邀請到了 The Rug Company 創辦人 Christopher Sharp,在訪談過程中,不藏私地分享了與各設計師合作的眾多經驗與秘訣,像是 Alexander McQueen 對於手工技法最感興趣,而 Tom Dixon 則是希望設計出人人都想使用的地毯。現在,就讓我們來聽聽 Christopher 與設計師們的合作之旅吧。
不管合作對象是誰,我們都希望他們能幫 The Rug Company 的產品加分,我們要的是好設計,而不是收集大設計師的名字,作品夠好才是關鍵!  —— Christopher Sharp

成立於1997 年,來自英國的 The Rug Company 以「製作全世界最好的純手工地毯」為品牌宗旨,遵循青藏高原純手工編織的羊毛地毯,在製作工法與品質拿捏上,無一不做到細膩講究,這也是吸引著 Tom DixonJaime HayonPaul Smith、Vivienne Westwood,甚至是已故的 Alexander McQueen……等一票天王天后設計師爭相與他們合作的最大原因。
 
    
英國地毯品牌 The Rug Company,以生產高品質的手工地毯聞名,也因此吸引許多知名設計師與之合作。(Photography by 翁子恆)

即便與眾家大牌設計師合作,The Rug Company 並不以收集名牌設計師為傲,相反地,他們與設計師互相切磋討論,找出能夠滿足設計者創意,以及兼顧商業大眾的平衡點。這也是這家成立近 20 年的頂級手工地毯品牌,之所以能抓住許多人眼光並立足不敗的最大原因!
 
Christopher 和 Suzanne Sharp 這對夫妻正是 The Rug Company 的創辦人,他們年輕時周遊各國,在中東和印度旅居一段時間,只要有空就去市集看地毯、找地毯、買地毯,也因此培養出鑑識好地毯的品味,甚而埋下創辦 The Rug Company 的種子。這回創辦人 Christopher Sharp 來到台灣,將與 MOT TIMES 讀者們分享他的這段創業夢,以及如何與設計師們合作的小撇步。    

QThe Rug Company(以下簡稱TRC )創業近 20 年,發展的非常成功,並與許多知名的設計師合作,請談談這一切的緣起?
 
A:成立 TRC 以前,我曾在電視圈發展,然後跟著 Suzanne(Christopher 的妻子兼合夥人 Suzanne Sharp)到處旅遊。我們在中東和印度住了一段時間,並在印度度蜜月時,買了生平第一件地毯。從那時候我們開始拼命收集各種地毯,只要有機會就會到市集尋找地毯,看多了,買多了,也逐漸培養出識別好地毯的品味。
 
直到 1997 年創辦 TRC,一開始我們只賣地毯,客人雖然喜歡我們推出的產品,但因為大多是熟悉的圖騰,他們不會對此感到興奮,一直到我們跟設計師合作,推出一系列聯名地毯,才逐漸受到各界矚目。

    
 
Q:請談談 TRC 地毯的特色?
 
A:TRC 的地毯全都是純天然手工製造,使用產自青藏高原高海拔地帶的羊毛,它們富含珍貴的天然羊毛脂,從洗滌、染色、編織每一道程序,我們都小心翼翼的處理,只要能顧好每個環節,這些羊毛地毯至少可以使用 200 年。相較市面上廉價製作的產品,每當設計師聽到我們的生產過程,他們都感到相當驚訝。
 
     
     
TRC 的地毯是以藏族傳統編織技法,手工編織而成。此圖為曬羊毛、天然染色、編織與修剪過程。(Photo credits:The Rug Company)

每個地區都有不同編織地毯的技法,不同於伊朗或土耳其,我們採用藏族編織手法,這個技法相較來說快速得多,一張 3x2 公尺的地毯大約需要花上 4 個月的時間,但如果用伊朗的編織手法得要 9 個月。
 
再來,伊朗或土耳其很堅持自己傳統的圖樣,如果你帶著 Paul Smith 的設計要他們編織,他們絕對不會答應。但西藏人會說:「欸!這圖樣好醜,但我會接這筆生意!」(笑)

       
英國設計師 Paul Smith 與 TRC 有過多次的合作, 將其特有的線條圖案織入地毯中。(Photo credits:The Rug Company)

Q:你與妻子工作時是否會出現意見歧異的時候?

A:不,我們不會,我們一起工作很多年了。Suzanne(左圖)的品味很好,她對色彩很敏感。我通常負責談生意和接洽設計師,當進入設計階段,Suzanne 就會接手,我們配合的很好。不過當你同事剛好是你老婆時,你們就不要做同一件事,要在事業中扮演不同的角色。
 
Q:你們曾和許多大牌設計師合作,像是 Alexander McQueenJaime HayonPaul SmithVivienne WestwoodDiane von Furstenberg 等人,你最喜歡誰的作品?目前共合作過多少設計師?
 
A:40 位。我不確定我最喜歡的是誰(笑),每當我們找新的設計師合作,都希望他能幫我們的 Collection 注入新生命。但,當你一旦跟 Paul Smith 合作,為的就是他那眾所皆知的條紋設計,也就不會再想跟其他類似風格的設計師合作。
 
不管合作對象是誰,我們都希望他們能幫 TRC 的產品加分,我們要的是好設計,而不是收集大設計師的名字,作品夠好才是關鍵!我也發現很多人來我們店裡,他不會說想買 Alexander McQueen 或 Vivienne Westwood 的地毯,反而是先看到喜歡的花紋,才問設計者是誰。
 
Q:每每挑選合作的設計師,心中是否曾有過他的設計夠夯夠潮流的考量?
 
A:我們唯一忠於的潮流是對地毯的熱愛!我們看見好設計,愛上那個設計,無論設計者知名與否,重要的是他的設計能讓我們的產品更好,補足我們某部分的缺口,這才是最有趣的。我們也經常收到新銳設計師、學生的投稿,我們願意把機會開放給每一位有興趣的設計師。
 
像是有一天,我收到一疊設計稿,打開一看驚為天人,就立刻拿去給 Suzanne 看。原本我們以為這位設計師是個學生,拿出名片才赫然發現她是當時已年屆百歲的工業設計師 Eva Zeisel(下圖,2011 年逝世,享年 102 歲),她同時也是一位優秀的陶瓷工藝家。原來,有人將 TRC 型錄放在她紐約的工作室,無意中她翻了一下,便說:「啊!我也來設計地毯看看好了。」

     
瓷器設計師 Eva Zeisel 的創作多有著有機與自然、和諧的意象,而其與 TRC 合作設計的《Fish Rug》則相當童趣。(Photo credit:The Rug Company)

一切的合作就是這麼不經意地發生了,就如同我們與 Paul Smith 的合作,其實是某次我到他店裡買衣服,剛好他走進來,我和他閒聊一番後,接著邀請他合作,他也欣然答應。
 
而想跟 Alexander McQueen 合作,則需要讓他對 TRC 感興趣,他很喜歡傳統工藝,因此跟他詳細解釋地毯生產的過程後,他對這種純手作的生產過程可說無法抗拒,也就開啟了這段合作。
 
    
      
已故英國鬼才時尚設計師 Alexander McQueen 所設計的《Hummingbird》蜂鳥系列地毯(下排圖),將金屬光澤的真絲繡線,以手工編織在黑/白色的喀什米爾羊毛毯上。(Photo credits:The Rug Company) 
 
QTRC 如何與設計師激盪出設計靈感?你們如何溝通?
 
A:通常我們合作的設計師都沒設計過地毯,這對我們來說是一項挑戰,而設計師們也都非常樂於學習新事物。因此我們要花很多時間向設計師們解釋地毯製作過程,告訴他們可以用什麼材質製作。若設計師設計的圖騰複雜,地毯的編織綑綁就要很緊,反之若圖騰相對簡單則不必。
 
有些設計師,像是 Tom Dixon,希望人人都可購買他設計的地毯(下圖),那麼這樣的設計就不該太過複雜。有些設計師則喜歡推出限量產品,像是 Alexander McQueen,這時可能就要使用大量絲綢,或是設計複雜的圖騰。
 
又或者像是跟 Paul Smith 合作,他可能會給我們 20 款提案,我們會一項一項討論,他很 OPEN,能夠接受我們調整的建議。當然,我們也都給彼此很大的合作空間,這之間必須經過大量的溝通。
 
        
         
此為英國設計師 Tom Dixon 的設計,據說下排圖的《Beam》,從最初的羊毛梳理、取得、染色、編織到銷售過程,約莫要動用到上千人力,歷經數個月到一年才能完成。(Photo credits:The Rug Company)
 
QTRC 的設計秘訣為何?
 
A:設計秘訣就是要做出連你自己都愛不釋手的產品,如果我們不喜歡就不會生產。而能與這麼多設計師合作,也是因為他們相信我們的品質。
 

The Rug Company 地毯製作過程

TRC 能與這麼多當紅設計師合作,確實很不簡單,每位設計師也都各具有不可取代的風格與特色,現在就讓我們多看一些 TRC 與設計師們合作的地毯作品吧。

 
此為紐約時裝設計師 Diane von Furstenberg 的作品《Bishops Cape Black 》,繁複的圖紋既古典又現代。


西班牙設計師 Jaime Hayon 設計的《Capitone》也相當不簡單,這是一張擁有 3D 效果的地毯,從不一樣角度觀看,將能看到不同的細節變化。


風格總是優雅知性的英國設計師 Lulu Guinness,也為 TRC 設計出充滿夢幻氣息的《Canvas Rose》地毯。

  
此為 TRC 在各地的 showroom 空間。

編輯/劉宏怡

▌商品資訊
《Hummingbird》、《Beam》、《Capitone》(品牌:The Rug Company)

▌購買資訊
晴山美學
- 台北市復興南路一段 2 號 B1(明日聚落台北館)
- 台中市台灣大道二段 573 號 B1(明日聚落台中館)


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